Vem är Mario? Och varför ser han ut som han gör?

Alla vet väl vem Mario är? Ni vet snubben som numera jobbar som rörmokare och ständigt håller Svamprikets avloppsledningar funktionsdugliga samtidigt som han gång på gång räddar Prinsessan från den tarvliga pricken Bowser. Mario är en legendarisk kultur ikon inom spelvärlden som efter 25 år fortfarande ligger på toppen. Det måste ligga en hel del otroligt genomtänkta planer med en så lyckad karaktär som Mario ? Yrket som rörmokare, hallucinogena svampar, pyrokenisis, den röda hatten, den sexiga Tom Selleck Mustaschen, de vita handskar, ja hela utseendet av Mario måste ha tagit Miyamoto flera månader, kanske år att arbeta fram innan han väl skapade det första spelet med Mario.. eller inte? Låt oss hoppa tillbaka några år och titta på hur Mario verkligen skapades.

Första gången vi fick se Mario var i spelet Donkey Kong från 1981 där han jobbade inom bygg branschen, snickrade på hus och monterade upp byggnadsställningar.. en bra merit att ha på sitt CV om man senare skulle vilja jobba som rörmokare? Hade Miyamoto någon tanke med detta? Marios yrke var nog inte det Miyamoto hade i fokus i just denna stund, men han hade däremot en plan att skapa ett spel med karaktärerna från den kända tecknade serien Popeye! Men då Nintendo av någon anledning inte längre fick använda deras licens till Karl-Alfred så ändrade han helt enkelt bara om karaktärerna. Han ersatte Popeye med en ny påhittad gubbe som han snabbt plockade fram, han kallade honom ”Mr Video” men som snabbt ändrades då det inte hade så mycket med spelet att göra och ändrades istället till något mer passade, nämligen ”Jumpman” mycket fantasifullt!
På grund av tekniska begränsningar så var det svårt att skapa ett detaljerat ansikte till denna lille pixliga karaktären och han såg helt enkelt väldigt platt och tråkig ut, dom testade att ge han en mun vilket mer såg ut som en mustasch och visade sig passade han väldigt bra, vilket även gav honom ett mer karakteristiskt utseende. Och som en bonus slängde dom på ett par manliga polisonger.
Nintendo of America försökte senare hitta på ett bättre namn för karaktären när spelet skulle släppas i arkadhallarna och tog förnamnet från deras polare i Seattle som jobbade passande nog jobbade inom bygg och döpte om Jumpman till Mario.. vi får anta att Miyamoto gick med på detta fastän det var Arakawa, grundaren av Nintendo of America som kom på denna idén och valde det.

Ett tag senare tröttnade Mario på sina jobbiga och lata arbetskompisar som konstant bara drack öl och pratade om fotboll och bytte istället yrke och började jobba som Rörmokare. Välkommen till kloakerna i det underbara spelet ”Mario Bros.” det är här vi för första gången får träffa Marios partner in crime, den längre och smalare versionen av Mario som har en förkärlek för höjdhopp och gräsgröna plagg, nämligen Luigi!
Låt oss prata lite om Luigi. I detta spelet så samarbetar bröderna där dom tillsammans piskar skiten ur försvarslösa små krabbor och köldpaddor som kontaminerar kloakerna. Ett bra sätt att hålla kroppen i trim och hälsotillståndet i from? Från vad vi som spelare kunde se så var dessa bröder i princip identiska när det kom till fysiken.. men detta var något som skulle förändras. Det var först i den japanska versionen av Super Mario Bros 2 (Även känd som Lost Levels från Super Mario Allstars) som vi märkte att Luigi hade förändrats, i hemlighet hade han tränat på att hoppa då han plötsligt i detta spel kunde hoppa mycket högre än Mario! Men vi kunde fortfarande inte se någon skillnad på deras utseende.
Nu kommer det intressanta. Den versionen av Super Mario Bros 2 vi fick spela så var Luigi helt plötsligt smalare och faktiskt lite längre än Mario.. vad hände? Jo som de flesta redan vet vid detta laget så är Super Mario Bros 2 i själva verket ett spel vi namnet Yume Kōjō: Doki Doki Panic där dom helt enkelt bytte ut karaktärerna till Mario, Luigi, Toad och Prinsessan Toadstool. Den karaktären som ersattes med Luigi var en smal och lång karaktär så detta var troligen varför Luigis utseende blev som det blev, och det är också varför Luigi efter 22 år fortfarande är lite smalare och längre än Mario. Med andra ord inte så genomtänkt som man trott utan en teknisk begränsning.

Men bröderna var mot deras vilja tvungna att ta en paus från jobbet i kloakerna då Prinsessan Toadstool blivit kidnappad, och fick istället bege sig ut på en fantastiskt lång springtur i Svampriket för att ta livet av den onde Bowser och rädda livet på Prinsessan Toadstool. Vi är nu inne på Marios troligen kändaste äventyr ”Super Mario Bros
Miyamoto berättar i en intervju att Mario (och även Luigi) skulle ha tillgång till vapen och ammunition i detta äventyr. Ja tanken var helt enkelt ett sidosckrollande spel där våran protagonist Mario skulle springa runt med en pistol, alternativt en revolver. Miyamoto och gänget skapade en prototyp och förverkligade detta där nu Mario kunde med hjälp av A knappen på gamepaden avfyra hur många skott han ville med sin revolver. B knappen användes för att springa och hoppa gjorde man genom att trycka UPP på D-paden. Det visade sig att springa runt i svampriket och hänsynslöst döda goombas med en revolver var en succé och var riktigt kul men detta gjorde också att Mario blev för övermäktig så dom slopade hela idén och skapade istället Eldbollarna.

Sammanfattningsvis så är Mario ett ihopkok av diverse ogenomtänkta impulsiva idéer och tekniska begränsningar. Miyamoto hade alltså ingen genialisk strategi bakom Mario utan var helt enkelt någon som växte fram under utvecklingen av spelen. Men det är kanske så dom bästa idéerna skapas? Och idag så ser vi ju att Mario var en fantastisk succé, någon Miyamoto verkligen inte hade räknat med!
Så kom ihåg att Mario från början i själva verket var en mustashlös nybyggare klädd i röd tröja och blåa byxor med Popeye liknande armar och en six-shooter i var hand (lite som Duke Nukem om man tänker efter)

Referenser:
^ Interview with Miyamoto & Iwata – Mario Couldn’t Jump At First: http://us.wii.com/iwata_asks/nsmb/vol1_page1.jsp
^ Interview with Miyamoto – Miyamoto: Mario originally had a gun: http://www.eurogamer.net/articles/2010-10-20-miyamoto-mario-originally-had-a-gun
^ Retrogamer Issiue 82 – Article: Mr Video Game The Complete History of Mario