Gaming Night Nes Tournament

img_4413_1024x683
A couple of years ago I arranged a Nes tournament for my friends. The concept of the Tournament was to play a set of handpicked Nes games that had support for 2-playes. I made up simple rules for the games so they would be quick and also work as a good competitive game in a tournament for a big gaming group. I wrote about the tournament in an earlier post on this blog but decided to look over the games and tweak the rules to make them more streamlined and more fun!

Every game in the list has support for 2-players and are often games where you can choose to go for the highscore or be the last man standing. I choose how many levels you have to play on each game. If both players are still alive at the last stage we pick the player that has the best high-score and that one is the winner. Should your opponent be killed on one of the levels you are the winner 🙂 Simple, fast and fun. We played all these games on a real Nes using a PowerPak Flash Cartridge. A pro-tip to have easy access to the controllers during a tournament with many players is to use the Nes Four-Score Adapter as this works perfect as an extension cable 🙂

  • Ice Climber – Best high-score at the end of the third level or last man standing.
  • Mario Bros (Classic Serie) – Best high-score at the end of the first bonus level or last man standing.
  • Balloon Fight – Best high-score at the end of the first bonus level or last man standing.
  • Life Force – Best high-score at the end of the first level or last man standing.
  • Micro Machines – Pick a level, winner of that level.
  • Battle City – Best high-score at the end of the first level or last man standing.
  • Tetris Tengen – Choose a score, first player to reach that score.
  • Ice Hockey – Winner of one match.
  • Vs. Excitebike (Nds) – 2 player mode. Pick a level, winner of that level.
  • Nintendo World Championships 1990 – Best score (6min 15secs)

Balloon Fight. Flyg, bada och jogga.

balloon_fight_front
Jag hade tĂ€nkt ge mig pĂ„ ett försök att examinera och Ă€ven granska det enastĂ„ende Ă€ventyret “Balloon Fight” till allas favoritkonsol Nes.. alltsĂ„ Nintendo Entertainment System (till Tv). För att göra en vĂ€ldigt lĂ„ng historielektion kort sĂ„ tĂ€nker jag nu vara vĂ€ldigt fĂ„ordig och inte sĂ€ga mer Ă€n att detta Ă€r ett spel som slĂ€pptes av Nintendo 1985.
Din reaktion pĂ„ detta kan hĂ€ndelsevis lĂ„ta nĂ„got i stil med “SĂ„ gammalt?” Jepp detta Ă€r en riktig klassiker! Och dĂ„ jag har en vĂ€ldigt speciell kĂ€nsla för detta spel och Ă€r i denna stund kolossalt exalterad över att fĂ„ skriva om Balloon Fight sĂ„ gĂ„r vi snabbt vidare! Jag tĂ€nker nu berĂ€tta varför detta spelet Ă€r sĂ„ fantastiskt och vad just du har att vĂ€nta dig som spelare av detta otroliga Ă€ventyr!

Lev dig in i rollen som en Balloon Fighter! Men vad Àr detta kanske du frÄgar dig? TÀnk dig sjÀlv dÀr du Àr klÀdd i en snajsig och Ätsittande overall, en minimalistiskt designad 70-tals hjÀlm och tvÄ stora fÀrgglada ballonger fastknutna runt din livrem. KÀnner du en sÄn lÀttnad? Allt som krÀvs Àr lite pinsamt flaxande med dina armar och du lÀttar frÄn marken! Detta Àr din karaktÀr som du styr i spelet.
Men vad gÄr Balloon Fight ut pÄ? Det finns inte direkt nÄgon beskrivning men jag tÀnker mig lite att det Àr som i Mad Max nÀr han gÄr in i Thunderdome buren fast istÀllet för gummivajrar sÄ har man istÀllet ballonger pÄ ryggen. Och sen gÀller det att göra sönder alla deltagarnas ballonger och dÀrmed ta deras liv för att sjÀlv överleva och vinna priset!

balloon fight_tiny

Anledningen till varför Balloon Fight Àr sÄ himla bra Àr att det Àr sÄ simpelt samtidigt som det Àr kolossalt roligt! Du kontrollerar din karaktÀr med endast tre rörelser. VÀnster, höger och flaxa (med armarna för att flyga) men Àn sÄ behöver du inte tÀnka pÄ. Och dÄ detta Àr sÄ lÀtt sÄ kan vem som helst komma in i spelet och vara med direkt. Sen sÄ krÀvs det lite teknik att lÀra sig att manövrera din karaktÀr, men det gÄr ganska snabbt.

Ballon Fight Àr ett enskÀrms spel som mÄnga andra titlar till Nes likt Mario Bros eller Bubble Bobble. Vilket ocksÄ har regeln att om du exempelvis gÄr utanför skÀrmen till höger sÄ kommer du fram pÄ vÀnster sida. Detta gör spelet Ànnu simplare och kan stÀlla till vÀldigt roliga situationer.

Att spela detta spel ensam Àr inte vidare kul. TvÄ spelare Àr ett mÄste! Som tvÄ spelare kan man vÀlja lite sjÀlv hur man skall spela. Antingen sÄ försöker man nÄ ett högt hi-score dÀr man tÀvlar mot varandra. Ta livet av sÄ mÄnga gubbar du kan genom att poppa deras ballonger samtidigt som du försöker göra samma mot din polare som du spelar med för att han inte skall lyckas fÄ nÄgra poÀng.
Eller sÄ kan ni vÀlja att samarbeta för att lyckas klara sÄ mÄnga banor ni kan! Detta Àr lÀttare sagt Àn gjort dÄ det blir svÄrare för varje bana. Gubbarna blir snabbare och det dyker Àven upp massa hinder pÄ banorna som gör att ni lÀtt kan ta livet av varandra av misstag eller bli grillade av en blixt.
Förutom att dö genom att fÄ dina ballonger poppade och sen falla ner i marken och slÄ ihjÀl sig sÄ kan man Àven drunkna i Koi ponden som finns lÀngst ner pÄ skÀrmen (karaktÀrerna i detta spelet kan alltsÄ inte simma) Men det vÀrsta sÀttet att dö pÄ Àr att bli uppÀten av den gigantiska brandgula fisken som finns i vattnet! Jag brukar ibland utmana ödet genom att springa av kanten i full fart och börja flaxa med armarna nÀr man nÀstan Àr helt under vattnet, du Àr sÄ nÀra att drunkna och Àven extremt nÀra att bli uppÀten.. pulsen stiger snabbt hÀr, en hisnande kÀnsla! Rekommenderar att alla testar detta! I spelet alltsÄ. Inte i verkligheten.

226576674888680191-nu-har-jag-bada-ballon-fight-g

HjÀltarna frÄn Balloon Fight i form av smÄ trÀbitar som jag köpte pÄ nÀtet. VÀldigt gulliga!

Ett litet pro-tip jag kan dela med mig av Àr nÄgot som jag brukar fördriva tiden med nÀr jag flaxar runt, nÀmnligen poppa bubblor! FrÄn dammen i mitten av banan sÄ dyker det upp smÄ fina bubblor. Man kan poppa dessa för att fÄ lite extra poÀng. Men det fina Àr det underbara ljudet som lÄter nÀr man poppar dom. Mycket tillfredstÀllande. Försök ta flera i rad om ni har möjligheten!

En sak som jag dock stör mig mycket pÄ Àr de jobbiga bonusbanorna som dyker upp efter var tredje avklarad bana. Dessa bonusbanorna gÄr ut pÄ att göra sönder ballonger som dyker upp frÄn ett antal olika rör. Ballongerna ger bara hi-score vilket jag inte bryr mig sÄ mycket om. SÄ jag brukar mest spendera tiden med att försöka döda min medspelare sÄ mycket jag kan innan tiden tar slut (man förlorar inte liv pÄ bonusbanan sÄ det finns ingen anledning att bli förbannade pÄ varandra) eller sÄ fördriver jag tiden med att ta en joggingrunda och titta pÄ den underbara spring-animationen.

balloon_fight_run_gif2Den gulliga spring-animationen

SÄ för att sammanfatta detta mycket upplyftande Nes spelet för 1-2 spelare sÄ kan jag inte sÀga sÄ mycket mer Àn att det Àr riktigt kul! Spelade du det som liten sÄ kommer du tycka det Àr lika kul idag, Àr du en ny spelare och testar pÄ Balloon Fight för första gÄngen sÄ kanske du undrar vad fasen detta var för knÀppt spel och slutar spela pÄ en gÄng, men det Àr ok! Jag har det i min samling och tar fram det dÄ och dÄ för att bara kÀnna pÄ hur det Àr att flyga lite, ta ett dopp i Koi ponden eller bara ta en liten joggingrunda.

Boiling a Nes Connector

Media_http25mediatumb_cnrgf

I just got an Nes from a friend that he have had in the basment for many years. When i tried to start it it just gave me a grey screen, constant grey. When a Nes is working fine the screen is supposte to flash in grey. And no games would start. So something was very wrong. And from what I have heard 90% of the times a Nes isn’t working its the 72-pin connector inside the Nes that is old. What you need to do is order a new one, or just clean the one you have.

I decided to try to clean it before i ordered a new one. So what is the best way to clean a Nes Connector? After reading on the net and asking on some forums most people recommended that you cleaned it with isopropyl alcohol that you can get from the pharmacy.

So i opened up my Nes, witch was really simple. There are many guides and youtube tutorials of this on the net. I detached the connector and soaked it in isopropyl alcohol for an hour. Clean it and polished the metal surfaces on the connector. Really making sure it was clean and the metal once again would connect with the cartridge games. After this in connected the connector again. Inserted the game and started the nes. Nothing! Same grey screen. All the cleaing with isopropyl did nothing!

So i just figured i would throw this away and buy a new connector on eBay. But wait, I remembered something crazy i read in a thread about boiling the connector in water. Yes.. Boling! This sounded so crazy. But as i already had decided to throw this connector away i might as well try it!

After following a guide witch was really simple. Just boil the connector in water for 5 minutes. Let it dry and then it should work. So i did exactly this. Boild some water. Threw in the connector. Waited for 5 minutes. After that I used my hair dryer on it for a couple of minutes and then let it dry for another hour.
I inserted the connector and a game again and tested. It worked on the first try! Simply amazing. The idea of boling the connector sounded crazy but as the guy who wrote this guide said in the final step “9) Test cart, be amazed”

Here is the guide on how to boil a Nes connector: http://www.nintendoage.com/forum/messageview.cfm?catid=7&threadid=63483

I did a couple of animated gifs during the process just for fun:

Media_httpiimgurcom6z_edoia

View animation

Media_httpiimgurcomgk_ahzig

View animation

Super Mario Unlimited

smb_unlimited

Det finns mÀngder av Mario Bros hacks att ladda hem men problemet Àr att inga av dessa har vart sÀrskilt genomtÀnkta, och nÀsta alla har haft en otroligt korkad leveldesign och bara vart vÀldigt svÄra. Och det Àr hÀr Super Mario Unlimited skiljer sig!

Det Àr ett hack pÄ Super Mario Bros men all grafik Àr Àndrad och skaparen har plockat mycket av spritsen och grafiken frÄn Super Mario Bros 3, allt ser vÀldigt bra ut! Och tillskillnad frÄn andra hacks sÄ Àr faktiskt leveldesignen otroligt smart och genomtÀnkt. LÀtt i början med en vÀldig roligt byggda banor men gradvis bli det lurigare och lurigare! Unlimited har 40 st helt nya banor som ersatt dom 32 vanliga banorna som fanns i original spelet. Men förutom den roliga leveldesignen sÄ har vi en massa nya intressanta förÀndringar!

Skaparen har lyckats lĂ€gga in fysiken frĂ„n Smb3 vilket gör att nĂ€r du brutalt stampar ihjĂ€l en gomba eller nĂ„gon fiende i spelet och hĂ„ller inne hoppknappen sĂ„ fĂ„r du en liten extra boost som gör att du flyger en extra bit upp i luften. Genom att utnyttja detta sĂ„ kan man nĂ„ stĂ€llen man annars inte kan nĂ„. Och skaparen har Ă€ven lagt in mĂ„nga utmaningar dĂ€r du mĂ„ste hoppa pĂ„ flera fiender i rad för att lyckas ta dig till andra plattformar. SĂ„ det gĂ€ller att bli duktig pĂ„ att hoppa för att klara av spelet 🙂

sm6046prgswapprg0neww14qj5

En annan Àndring som jag verkligen gillar Àr att man har oÀndligt med liv! Ja tÀnk efter, hur kul Àr det att spela smb och kÀmpa sig igenom 40 banor och fÄ gameover halvvÀgs för att sen börja om frÄn början? Nej nu har du oÀndligt med liv och behöver inte tÀnka pÄ nÄgot utan det Àr bara att köra pÄ! Vanligtvis nÀr du tar 100 mynt sÄ fÄr du ett extraliv, detta har nu ersatts med att du fÄr stjÀrnan, alltsÄ Àr odödlig i nÄgra sekunder. Och detta aktiveras samma sekund som du har mynt nummer 100.
Det Ă€r Ă€ven ny musik i spelet. NĂ€r man i SMB gĂ„r ner i rör hamnar man i ett bonus rum med mynt, i Unlimited sĂ„ Ă€r det istĂ€llet en alternativ vĂ€l att klara av banan och man hamnar istĂ€llet pĂ„ en annan bana under marken. Att avsluta en bana eller ett av bowers slott ser ocksĂ„ helt annorlunda ut vilket ni kommer mĂ€rka nĂ€r ni spelar det 🙂

Jag gillar Àven att nÀr du Àr Fire Mario (alltsÄ nÀr du kan kasta eldbollar) och blir skadad, vanligtvis förlora du eld kraften och bli liten. Men i Unlimited sÄ gÄr du istÀllet tillbaka ett steg och förlorar eld kraften men du Àr fortfarande stor. Detta gör att du har alltsÄ en extra chans innan du dör.

Det finns Ă€ven en ny powerup i from av en klocka, nĂ€r du tar den sĂ„ stoppar tiden för alla fiender i ett antal sekunder. Det finns Ă€ven ett gömt “mario mynt” pĂ„ varje bana som oftast Ă€r placerat pĂ„ svĂ„ra sĂ€tt, ingen aning vad dessa gör. Kan bara vara sĂ„ att det Ă€r en samlar grej.

Jag spelade Super Mario Unlimited pÄ mitt PowerPak, med andra ord pÄ ett riktigt Nintendo. Spelet funkade fint men dÄ mitt nintendo Àr PAL sÄ tycker jag det gick lite för lÄngsamt sÄ jag skulle nog rekommendera att spela det pÄ ett NTSC Nes eller bara köra det via en emulator.

NĂ€r jag och ett par polare hade spelat igenom halva spelet sĂ„ frĂ„gade vi oss om Unlimited var bĂ€ttre Ă€n original Super Mario Bros, och det var vĂ€ldigt svĂ„rt att svara pĂ„. Ingen av oss kunde ge ett direkt svar. Jag försökte lĂ„tsas som att jag hade spelat de bĂ„da spelen idag för första gĂ„ngen och bara glömma bort mina nostalgiska minnen frĂ„n original SMB och dĂ„ lutade det faktiskt Ă„t att Super Mario Unlimited var lite bĂ€ttre Ă€n orignal SMB. Med andra ord tycker jag att Unlimited Ă€r absolut vĂ€rt att spela! Hacket finns att ladda ner hĂ€r: http://www.nintendoage.com/forum/messageview.cfm?StartRow=1&catid=22&… eller hĂ€r: http://www.romhacking.net/hacks/875/

Obs: Nya versioner slÀpps pÄ Super Mario Unlimiteds Wiki och dÀr finns det numera en direktlÀnk till rom filen sÄ man slipper patcha. Bara ladda ner och starta upp i emulatorn. Sen jag skrev detta sÄ har Rom filen updaterats ett par gÄnger av skaparen med buggfixar och andra justeringar pÄ diverse banor, sÄ det Àr vÀrt att skaffa! http://supermariounlimited.com/wiki/Main_Page