Gaming Night Nes Tournament

img_4413_1024x683
A couple of years ago I arranged a Nes tournament for my friends. The concept of the Tournament was to play a set of handpicked Nes games that had support for 2-playes. I made up simple rules for the games so they would be quick and also work as a good competitive game in a tournament for a big gaming group. I wrote about the tournament in an earlier post on this blog but decided to look over the games and tweak the rules to make them more streamlined and more fun!

Every game in the list has support for 2-players and are often games where you can choose to go for the highscore or be the last man standing. I choose how many levels you have to play on each game. If both players are still alive at the last stage we pick the player that has the best high-score and that one is the winner. Should your opponent be killed on one of the levels you are the winner 🙂 Simple, fast and fun. We played all these games on a real Nes using a PowerPak Flash Cartridge. A pro-tip to have easy access to the controllers during a tournament with many players is to use the Nes Four-Score Adapter as this works perfect as an extension cable 🙂

  • Ice Climber – Best high-score at the end of the third level or last man standing.
  • Mario Bros (Classic Serie) – Best high-score at the end of the first bonus level or last man standing.
  • Balloon Fight – Best high-score at the end of the first bonus level or last man standing.
  • Life Force – Best high-score at the end of the first level or last man standing.
  • Micro Machines – Pick a level, winner of that level.
  • Battle City – Best high-score at the end of the first level or last man standing.
  • Tetris Tengen – Choose a score, first player to reach that score.
  • Ice Hockey – Winner of one match.
  • Vs. Excitebike (Nds) – 2 player mode. Pick a level, winner of that level.
  • Nintendo World Championships 1990 – Best score (6min 15secs)

Balloon Fight. Flyg, bada och jogga.

balloon_fight_front
Jag hade tänkt ge mig på ett försök att examinera och även granska det enastående äventyret “Balloon Fight” till allas favoritkonsol Nes.. alltså Nintendo Entertainment System (till Tv). För att göra en väldigt lång historielektion kort så tänker jag nu vara väldigt fåordig och inte säga mer än att detta är ett spel som släpptes av Nintendo 1985.
Din reaktion på detta kan händelsevis låta något i stil med “Så gammalt?” Jepp detta är en riktig klassiker! Och då jag har en väldigt speciell känsla för detta spel och är i denna stund kolossalt exalterad över att få skriva om Balloon Fight så går vi snabbt vidare! Jag tänker nu berätta varför detta spelet är så fantastiskt och vad just du har att vänta dig som spelare av detta otroliga äventyr!

Lev dig in i rollen som en Balloon Fighter! Men vad är detta kanske du frågar dig? Tänk dig själv där du är klädd i en snajsig och åtsittande overall, en minimalistiskt designad 70-tals hjälm och två stora färgglada ballonger fastknutna runt din livrem. Känner du en sån lättnad? Allt som krävs är lite pinsamt flaxande med dina armar och du lättar från marken! Detta är din karaktär som du styr i spelet.
Men vad går Balloon Fight ut på? Det finns inte direkt någon beskrivning men jag tänker mig lite att det är som i Mad Max när han går in i Thunderdome buren fast istället för gummivajrar så har man istället ballonger på ryggen. Och sen gäller det att göra sönder alla deltagarnas ballonger och därmed ta deras liv för att själv överleva och vinna priset!

balloon fight_tiny

Anledningen till varför Balloon Fight är så himla bra är att det är så simpelt samtidigt som det är kolossalt roligt! Du kontrollerar din karaktär med endast tre rörelser. Vänster, höger och flaxa (med armarna för att flyga) men än så behöver du inte tänka på. Och då detta är så lätt så kan vem som helst komma in i spelet och vara med direkt. Sen så krävs det lite teknik att lära sig att manövrera din karaktär, men det går ganska snabbt.

Ballon Fight är ett enskärms spel som många andra titlar till Nes likt Mario Bros eller Bubble Bobble. Vilket också har regeln att om du exempelvis går utanför skärmen till höger så kommer du fram på vänster sida. Detta gör spelet ännu simplare och kan ställa till väldigt roliga situationer.

Att spela detta spel ensam är inte vidare kul. Två spelare är ett måste! Som två spelare kan man välja lite själv hur man skall spela. Antingen så försöker man nå ett högt hi-score där man tävlar mot varandra. Ta livet av så många gubbar du kan genom att poppa deras ballonger samtidigt som du försöker göra samma mot din polare som du spelar med för att han inte skall lyckas få några poäng.
Eller så kan ni välja att samarbeta för att lyckas klara så många banor ni kan! Detta är lättare sagt än gjort då det blir svårare för varje bana. Gubbarna blir snabbare och det dyker även upp massa hinder på banorna som gör att ni lätt kan ta livet av varandra av misstag eller bli grillade av en blixt.
Förutom att dö genom att få dina ballonger poppade och sen falla ner i marken och slå ihjäl sig så kan man även drunkna i Koi ponden som finns längst ner på skärmen (karaktärerna i detta spelet kan alltså inte simma) Men det värsta sättet att dö på är att bli uppäten av den gigantiska brandgula fisken som finns i vattnet! Jag brukar ibland utmana ödet genom att springa av kanten i full fart och börja flaxa med armarna när man nästan är helt under vattnet, du är så nära att drunkna och även extremt nära att bli uppäten.. pulsen stiger snabbt här, en hisnande känsla! Rekommenderar att alla testar detta! I spelet alltså. Inte i verkligheten.

226576674888680191-nu-har-jag-bada-ballon-fight-g

Hjältarna från Balloon Fight i form av små träbitar som jag köpte på nätet. Väldigt gulliga!

Ett litet pro-tip jag kan dela med mig av är något som jag brukar fördriva tiden med när jag flaxar runt, nämnligen poppa bubblor! Från dammen i mitten av banan så dyker det upp små fina bubblor. Man kan poppa dessa för att få lite extra poäng. Men det fina är det underbara ljudet som låter när man poppar dom. Mycket tillfredställande. Försök ta flera i rad om ni har möjligheten!

En sak som jag dock stör mig mycket på är de jobbiga bonusbanorna som dyker upp efter var tredje avklarad bana. Dessa bonusbanorna går ut på att göra sönder ballonger som dyker upp från ett antal olika rör. Ballongerna ger bara hi-score vilket jag inte bryr mig så mycket om. Så jag brukar mest spendera tiden med att försöka döda min medspelare så mycket jag kan innan tiden tar slut (man förlorar inte liv på bonusbanan så det finns ingen anledning att bli förbannade på varandra) eller så fördriver jag tiden med att ta en joggingrunda och titta på den underbara spring-animationen.

balloon_fight_run_gif2Den gulliga spring-animationen

Så för att sammanfatta detta mycket upplyftande Nes spelet för 1-2 spelare så kan jag inte säga så mycket mer än att det är riktigt kul! Spelade du det som liten så kommer du tycka det är lika kul idag, är du en ny spelare och testar på Balloon Fight för första gången så kanske du undrar vad fasen detta var för knäppt spel och slutar spela på en gång, men det är ok! Jag har det i min samling och tar fram det då och då för att bara känna på hur det är att flyga lite, ta ett dopp i Koi ponden eller bara ta en liten joggingrunda.

Boiling a Nes Connector

Media_http25mediatumb_cnrgf

I just got an Nes from a friend that he have had in the basment for many years. When i tried to start it it just gave me a grey screen, constant grey. When a Nes is working fine the screen is supposte to flash in grey. And no games would start. So something was very wrong. And from what I have heard 90% of the times a Nes isn’t working its the 72-pin connector inside the Nes that is old. What you need to do is order a new one, or just clean the one you have.

I decided to try to clean it before i ordered a new one. So what is the best way to clean a Nes Connector? After reading on the net and asking on some forums most people recommended that you cleaned it with isopropyl alcohol that you can get from the pharmacy.

So i opened up my Nes, witch was really simple. There are many guides and youtube tutorials of this on the net. I detached the connector and soaked it in isopropyl alcohol for an hour. Clean it and polished the metal surfaces on the connector. Really making sure it was clean and the metal once again would connect with the cartridge games. After this in connected the connector again. Inserted the game and started the nes. Nothing! Same grey screen. All the cleaing with isopropyl did nothing!

So i just figured i would throw this away and buy a new connector on eBay. But wait, I remembered something crazy i read in a thread about boiling the connector in water. Yes.. Boling! This sounded so crazy. But as i already had decided to throw this connector away i might as well try it!

After following a guide witch was really simple. Just boil the connector in water for 5 minutes. Let it dry and then it should work. So i did exactly this. Boild some water. Threw in the connector. Waited for 5 minutes. After that I used my hair dryer on it for a couple of minutes and then let it dry for another hour.
I inserted the connector and a game again and tested. It worked on the first try! Simply amazing. The idea of boling the connector sounded crazy but as the guy who wrote this guide said in the final step “9) Test cart, be amazed”

Here is the guide on how to boil a Nes connector: http://www.nintendoage.com/forum/messageview.cfm?catid=7&threadid=63483

I did a couple of animated gifs during the process just for fun:

Media_httpiimgurcom6z_edoia

View animation

Media_httpiimgurcomgk_ahzig

View animation

Super Mario Unlimited

smb_unlimited

Det finns mängder av Mario Bros hacks att ladda hem men problemet är att inga av dessa har vart särskilt genomtänkta, och nästa alla har haft en otroligt korkad leveldesign och bara vart väldigt svåra. Och det är här Super Mario Unlimited skiljer sig!

Det är ett hack på Super Mario Bros men all grafik är ändrad och skaparen har plockat mycket av spritsen och grafiken från Super Mario Bros 3, allt ser väldigt bra ut! Och tillskillnad från andra hacks så är faktiskt leveldesignen otroligt smart och genomtänkt. Lätt i början med en väldig roligt byggda banor men gradvis bli det lurigare och lurigare! Unlimited har 40 st helt nya banor som ersatt dom 32 vanliga banorna som fanns i original spelet. Men förutom den roliga leveldesignen så har vi en massa nya intressanta förändringar!

Skaparen har lyckats lägga in fysiken från Smb3 vilket gör att när du brutalt stampar ihjäl en gomba eller någon fiende i spelet och håller inne hoppknappen så får du en liten extra boost som gör att du flyger en extra bit upp i luften. Genom att utnyttja detta så kan man nå ställen man annars inte kan nå. Och skaparen har även lagt in många utmaningar där du måste hoppa på flera fiender i rad för att lyckas ta dig till andra plattformar. Så det gäller att bli duktig på att hoppa för att klara av spelet 🙂

sm6046prgswapprg0neww14qj5

En annan ändring som jag verkligen gillar är att man har oändligt med liv! Ja tänk efter, hur kul är det att spela smb och kämpa sig igenom 40 banor och få gameover halvvägs för att sen börja om från början? Nej nu har du oändligt med liv och behöver inte tänka på något utan det är bara att köra på! Vanligtvis när du tar 100 mynt så får du ett extraliv, detta har nu ersatts med att du får stjärnan, alltså är odödlig i några sekunder. Och detta aktiveras samma sekund som du har mynt nummer 100.
Det är även ny musik i spelet. När man i SMB går ner i rör hamnar man i ett bonus rum med mynt, i Unlimited så är det istället en alternativ väl att klara av banan och man hamnar istället på en annan bana under marken. Att avsluta en bana eller ett av bowers slott ser också helt annorlunda ut vilket ni kommer märka när ni spelar det 🙂

Jag gillar även att när du är Fire Mario (alltså när du kan kasta eldbollar) och blir skadad, vanligtvis förlora du eld kraften och bli liten. Men i Unlimited så går du istället tillbaka ett steg och förlorar eld kraften men du är fortfarande stor. Detta gör att du har alltså en extra chans innan du dör.

Det finns även en ny powerup i from av en klocka, när du tar den så stoppar tiden för alla fiender i ett antal sekunder. Det finns även ett gömt “mario mynt” på varje bana som oftast är placerat på svåra sätt, ingen aning vad dessa gör. Kan bara vara så att det är en samlar grej.

Jag spelade Super Mario Unlimited på mitt PowerPak, med andra ord på ett riktigt Nintendo. Spelet funkade fint men då mitt nintendo är PAL så tycker jag det gick lite för långsamt så jag skulle nog rekommendera att spela det på ett NTSC Nes eller bara köra det via en emulator.

När jag och ett par polare hade spelat igenom halva spelet så frågade vi oss om Unlimited var bättre än original Super Mario Bros, och det var väldigt svårt att svara på. Ingen av oss kunde ge ett direkt svar. Jag försökte låtsas som att jag hade spelat de båda spelen idag för första gången och bara glömma bort mina nostalgiska minnen från original SMB och då lutade det faktiskt åt att Super Mario Unlimited var lite bättre än orignal SMB. Med andra ord tycker jag att Unlimited är absolut värt att spela! Hacket finns att ladda ner här: http://www.nintendoage.com/forum/messageview.cfm?StartRow=1&catid=22&… eller här: http://www.romhacking.net/hacks/875/

Obs: Nya versioner släpps på Super Mario Unlimiteds Wiki och där finns det numera en direktlänk till rom filen så man slipper patcha. Bara ladda ner och starta upp i emulatorn. Sen jag skrev detta så har Rom filen updaterats ett par gånger av skaparen med buggfixar och andra justeringar på diverse banor, så det är värt att skaffa! http://supermariounlimited.com/wiki/Main_Page