Gaming Night Nes Tournament

img_4413_1024x683
A couple of years ago I arranged a Nes tournament for my friends. The concept of the Tournament was to play a set of handpicked Nes games that had support for 2-playes. I made up simple rules for the games so they would be quick and also work as a good competitive game in a tournament for a big gaming group. I wrote about the tournament in an earlier post on this blog but decided to look over the games and tweak the rules to make them more streamlined and more fun!

Every game in the list has support for 2-players and are often games where you can choose to go for the highscore or be the last man standing. I choose how many levels you have to play on each game. If both players are still alive at the last stage we pick the player that has the best high-score and that one is the winner. Should your opponent be killed on one of the levels you are the winner 🙂 Simple, fast and fun. We played all these games on a real Nes using a PowerPak Flash Cartridge. A pro-tip to have easy access to the controllers during a tournament with many players is to use the Nes Four-Score Adapter as this works perfect as an extension cable 🙂

  • Ice Climber – Best high-score at the end of the third level or last man standing.
  • Mario Bros (Classic Serie) – Best high-score at the end of the first bonus level or last man standing.
  • Balloon Fight – Best high-score at the end of the first bonus level or last man standing.
  • Life Force – Best high-score at the end of the first level or last man standing.
  • Micro Machines – Pick a level, winner of that level.
  • Battle City – Best high-score at the end of the first level or last man standing.
  • Tetris Tengen – Choose a score, first player to reach that score.
  • Ice Hockey – Winner of one match.
  • Vs. Excitebike (Nds) – 2 player mode. Pick a level, winner of that level.
  • Nintendo World Championships 1990 – Best score (6min 15secs)

Super Mario Land Hack

1388-super-mario-land-game-boy-graphics-reimagined-via-patch

Gillar verkligen hur man kan förbättra spel genom romhacks, förbättra spel både grafiskt men även fixa buggar eller förbättre spelsystemet. Eller göra översättningar till spel som bara släpptes i Japan. Detta romhacket jag visar upp här är ett fantatiskt romhack av Niklas Jansson där han har ändrat om i princip alla sprites i Super Mario Land Till Gameboy. En otrolig förbättring från de väldigt platta och tråkiga originalet. Kolla gärna in denna sidan för mer info om hur Niklas gjorde detta hacket: http://androidarts.com/sml/sml.htm

Super-Mario-Land_hack_gif
Med hjälp av ett Super Gameboy så kan man lägga till färger i Gameboy spel. Om ni följer länken jag länkade till ovan så har Niklas hittat en bra färgkombination med instruktioner på hur man lägger till dom. Då jag inte har en Gameboy Everdrive flashcartridge så jag kan testa detta hacket på ett Super Gameboy så fick det bli den grymma emulatorn VisualBoyAdvance som också har inställningar för att ändra färgerna. Väldigt snyggt!

NotificationsForm_2014-07-17_22-57-24

supermarioland_hack_compareNya och gamla sprites

 

SML2013s2-3(2)

Varför du skall skaffa dig en NES Four Score Multitap

Photo 2014-05-12 19 41 37

Fyra spelare samtidigt på ett Nes, det måste ju vara kul? Detta var något jag klurade på ett tag. Men innan jag beslöt mig för att hoppa in på auktions sidorna för att lägga ett bud så ville jag försäkra mig om att det verkligen var värt att skaffa en Four Score. Så jag frågade min vän från nesworld.com och han sa väldigt snabbt “Nej” och när jag frågade varför så förklarade han att det helt enkelt inte fanns några bra spel som hade stöd för Four Score adaptern och var därför inte värd att skaffa. Och han hade nog rätt i detta. Det finns väldigt få spel och de som finns är alla ganska kassa. Men jag skaffade den ändå och det visade sig vara ett väldigt bra köp! Jag skall nu förklara varför du skall skaffa dig en Four Score till ditt Nintendo:

Förlängnings sladd till alla handkontroller
Har du haft planer på att skaffa förlängingssladdar till dina handkontroller? Du kan beställa en sladd till EN kontroller för ca 70kr från retro-bit. Eller så skaffar du en Four Score där sladden är hela 1,7 meter! Och då kan du ha alla dina kontroller inkopplade samtidigt. Inte så dumt va?

Inbyggd autofire!
På framsidan av Four Score adaptern finns det ett par knappar som kan tryckas in vilket ger alla kontroller autofire funktion. De personer som vill ha autofire slipper alltså köpa en handkontroll med denna funktionen på och kan helt enkelt aktivera den via Four Score adaptern. Smidigt!

Spel för upp till 4 spelare
Ja och så var det ju spelen som har stöd för upp till fyra spelare. Det finns inte många spel och de flesta är ganska kassa som sagt. Men det som jag har hittat som är värt att spela är Gauntlet II. Vill ni ha mer tips på spel så finns det en lista på wikipedia. http://en.wikipedia.org/wiki/NES_Four_Score

Så även om du inte kommer spela några 4-player spel så tycker jag ändå Four Score är värd att skaffa just för att få den längre sladden till kontrollerna och autofire funktionen. Hittar du en billigt så passa på.

Balloon Fight. Flyg, bada och jogga.

balloon_fight_front
Jag hade tänkt ge mig på ett försök att examinera och även granska det enastående äventyret “Balloon Fight” till allas favoritkonsol Nes.. alltså Nintendo Entertainment System (till Tv). För att göra en väldigt lång historielektion kort så tänker jag nu vara väldigt fåordig och inte säga mer än att detta är ett spel som släpptes av Nintendo 1985.
Din reaktion på detta kan händelsevis låta något i stil med “Så gammalt?” Jepp detta är en riktig klassiker! Och då jag har en väldigt speciell känsla för detta spel och är i denna stund kolossalt exalterad över att få skriva om Balloon Fight så går vi snabbt vidare! Jag tänker nu berätta varför detta spelet är så fantastiskt och vad just du har att vänta dig som spelare av detta otroliga äventyr!

Lev dig in i rollen som en Balloon Fighter! Men vad är detta kanske du frågar dig? Tänk dig själv där du är klädd i en snajsig och åtsittande overall, en minimalistiskt designad 70-tals hjälm och två stora färgglada ballonger fastknutna runt din livrem. Känner du en sån lättnad? Allt som krävs är lite pinsamt flaxande med dina armar och du lättar från marken! Detta är din karaktär som du styr i spelet.
Men vad går Balloon Fight ut på? Det finns inte direkt någon beskrivning men jag tänker mig lite att det är som i Mad Max när han går in i Thunderdome buren fast istället för gummivajrar så har man istället ballonger på ryggen. Och sen gäller det att göra sönder alla deltagarnas ballonger och därmed ta deras liv för att själv överleva och vinna priset!

balloon fight_tiny

Anledningen till varför Balloon Fight är så himla bra är att det är så simpelt samtidigt som det är kolossalt roligt! Du kontrollerar din karaktär med endast tre rörelser. Vänster, höger och flaxa (med armarna för att flyga) men än så behöver du inte tänka på. Och då detta är så lätt så kan vem som helst komma in i spelet och vara med direkt. Sen så krävs det lite teknik att lära sig att manövrera din karaktär, men det går ganska snabbt.

Ballon Fight är ett enskärms spel som många andra titlar till Nes likt Mario Bros eller Bubble Bobble. Vilket också har regeln att om du exempelvis går utanför skärmen till höger så kommer du fram på vänster sida. Detta gör spelet ännu simplare och kan ställa till väldigt roliga situationer.

Att spela detta spel ensam är inte vidare kul. Två spelare är ett måste! Som två spelare kan man välja lite själv hur man skall spela. Antingen så försöker man nå ett högt hi-score där man tävlar mot varandra. Ta livet av så många gubbar du kan genom att poppa deras ballonger samtidigt som du försöker göra samma mot din polare som du spelar med för att han inte skall lyckas få några poäng.
Eller så kan ni välja att samarbeta för att lyckas klara så många banor ni kan! Detta är lättare sagt än gjort då det blir svårare för varje bana. Gubbarna blir snabbare och det dyker även upp massa hinder på banorna som gör att ni lätt kan ta livet av varandra av misstag eller bli grillade av en blixt.
Förutom att dö genom att få dina ballonger poppade och sen falla ner i marken och slå ihjäl sig så kan man även drunkna i Koi ponden som finns längst ner på skärmen (karaktärerna i detta spelet kan alltså inte simma) Men det värsta sättet att dö på är att bli uppäten av den gigantiska brandgula fisken som finns i vattnet! Jag brukar ibland utmana ödet genom att springa av kanten i full fart och börja flaxa med armarna när man nästan är helt under vattnet, du är så nära att drunkna och även extremt nära att bli uppäten.. pulsen stiger snabbt här, en hisnande känsla! Rekommenderar att alla testar detta! I spelet alltså. Inte i verkligheten.

226576674888680191-nu-har-jag-bada-ballon-fight-g

Hjältarna från Balloon Fight i form av små träbitar som jag köpte på nätet. Väldigt gulliga!

Ett litet pro-tip jag kan dela med mig av är något som jag brukar fördriva tiden med när jag flaxar runt, nämnligen poppa bubblor! Från dammen i mitten av banan så dyker det upp små fina bubblor. Man kan poppa dessa för att få lite extra poäng. Men det fina är det underbara ljudet som låter när man poppar dom. Mycket tillfredställande. Försök ta flera i rad om ni har möjligheten!

En sak som jag dock stör mig mycket på är de jobbiga bonusbanorna som dyker upp efter var tredje avklarad bana. Dessa bonusbanorna går ut på att göra sönder ballonger som dyker upp från ett antal olika rör. Ballongerna ger bara hi-score vilket jag inte bryr mig så mycket om. Så jag brukar mest spendera tiden med att försöka döda min medspelare så mycket jag kan innan tiden tar slut (man förlorar inte liv på bonusbanan så det finns ingen anledning att bli förbannade på varandra) eller så fördriver jag tiden med att ta en joggingrunda och titta på den underbara spring-animationen.

balloon_fight_run_gif2Den gulliga spring-animationen

Så för att sammanfatta detta mycket upplyftande Nes spelet för 1-2 spelare så kan jag inte säga så mycket mer än att det är riktigt kul! Spelade du det som liten så kommer du tycka det är lika kul idag, är du en ny spelare och testar på Balloon Fight för första gången så kanske du undrar vad fasen detta var för knäppt spel och slutar spela på en gång, men det är ok! Jag har det i min samling och tar fram det då och då för att bara känna på hur det är att flyga lite, ta ett dopp i Koi ponden eller bara ta en liten joggingrunda.

Min älskade multicart ♥ 31-in-1

40820992-Photo_2012-04-23_16_16_05_700x523

Jag tänkte börja denna artikel med att ta er tillbaka i tiden till det året då allt hände. Jag var yngre än vad jag är idag, men äldre än vad jag var när jag föddes. Jag har svårigheter att placera året, men jag kan med all säkerhet säga att det var någon gång mellan the big bang och nu. I Vilket fall så var året 1989 och jag och min bästa vän gick i lågstadiet. Vi pluggade inte då vi hade fullt upp med att spela Nintendo – Ja det var så man uttryckte sig när man spelade tv-spel, eller ”videospel” som vissa även kallade det – och spelandet gick alltid först!

Jag minns så väl hur vi satt där på golvet framför en liten 20tums tv lyste upp den mörka vindsvåningen. Jag är ganska säker på att det fanns ett par stolar ståendes i närheten men vi envisades ändå med att sitta på golvet. Och det var här vi satt och spelade Nintendo hela dagarna.. sen var det inte så mycket med det. Tills det en dag hände. Vi minns inte exakt hur det gick till eller varför men plötsligt stod min väns pappa där med en jäkla bricka med ett par saftglas på och bredvid så låg det ett Nintendo spel! Vi blev överlyckliga och sprang fram för att se vad för spel som han hade köpt med sig hem. Vi sket i saftglasen och sprang till våra platser på golvet och tittade på spelet, omslaget visade inget och var bara en abstrakt röra av färger. Jag minns inte vad vi sa men jag kan tänka mig att min vän sa något i stil med ”Vad fan är detta för spel?!” fast han svor nog inte så.

Efter några minuters studerande av omslaget så gav vi upp och slängde in kassetten i maskinen. Efter powerknappen noga aktiverats så presenterades vi av en underbar melodi och en lista över en massa spel! Vi räknade noga och kom fram till att det var hela 31 st i listan! Nu såhär i efterhand så kan jag tycka att vi kanske vi skulle ha pluggat lite mer matematik i skolan istället för att spela hela dagarna så hade vi snabbt sett på själva omslaget som vi tittade på så länge att det stod ”31-in-1” med gigantiskt text. Listan på skärmen var även numrerad.

31in1_700x583

I vilket fall så var detta något helt unikt som varken jag eller min vän hade stött på tidigare. Flera spel på en och samma kassett! Detta måste ju vara en utan dom bästa spelen någonsin! Och ja, för oss var det så. Och vi visste heller inte att detta faktiskt var en pirat kassett från Kina! Men det var verkligen inget vi hade koll på då. Vi var bara överlyckliga att vi hade 31 stycken Nintendo spel!

Vi satt och spelade hela dagarna och Nintendo maskinen gick på högvarv med en och samma kassett i. Vi hade tillgång till spel som bland annat Ice Climber, Balloon Fight, Excite bike, Super Mario Bros och Tennis. Spel som då gick att köpa i affärerna för flera hundra kronor. Som en bonus fick vi även fick ta del av spel som aldrig skulle släppas i Europa som till exempel Namcos arkad klassiker ”Mappy” eller co-op tank spelet ”Battle City” som gav oss många timmar av glädje.

Många månaders gjädje som tyvärr hade ett slut. Något gick snett, något som inte fick hända. Min väns pappa kom in en dag och frågade om det var ok om han kunde låna ut 31-in-1 kasetten till en slumpvis utvald jobbarkompis. Vilket han också gjorde, och som ni förstår så fick vi aldrig se kassetten igen.
Men åren passerade förbi och det släpptes nya generationer av spelkonsoller som vi spelade på som hjälpte till att dränka våran saknad av kassetten. Men så kom den dagen vi hade väntat på, allt bara stämde. Jag var i mitt hem, alla planeter i vårt solsystem var perfekt placerade i en linje, jag hade en dator med Internet, och Internet sajten eBay låg uppe på nätet. Så jag gjorde helt enkelt en sökning och där hittade jag ett exemplar av 31-in-1 kasstten! Efter en hektisk budgivning där jag slogs mot ett gäng andra nördar så lyckades jag till slut vinna spelet och kassetten var åter igen i våra händer! Och här slutar nu denna lilla berättelsen. Om ni är nyfikna på denna 31-in-1 kassetten så har RinryGameGame gjort en väldigt rolig och genomgående video recension av just denna kassetten:

En pirat kassett från Kina med flera spel på i stil med 31-in-1 kallas ”Multicarts” och det finns mängder av dessa i olika versioner att få tag på.
Det finns multicarts som är sämre och så finns det de som är bättre. De sämre multicart kassetterna med exempelvis namnen 120-in-1 eller 250-in-1 kan låta väldigt lockade, men som i själva verket bara innehåller 10 unika spel som bara upprepas flera gånger med små meningslösa förändringar, dom lurar alltså köparna. Dessa kassetter är inte värda mycket.

Men så finns det också bra multicarts som faktiskt har endast unika spel. Som till exempel 31-in-1 kasetten eller mitt senaste inköp; Supervision 76-in-1 som har då alltså har 76 stycken unika nes/famicom spel! Det är dessa alla multicart samlare är ute efter och dessa kan säljas mellan 300-1000 kr på eBay beroende på hur ovanlig och eftertraktad den är.
Nintendosamlare som bara är ute efter original utgåvorna av de spelen som släpptes i Sverige kan tycka att piratkopierade multicarts inte är något av värde. Men många av oss hade dessa kassetter när vi var små och är då idag en nostalgi grej, precis så som det var för mig och min vän när vi fick tag på 31-in-1 kassetten.

Själv samlar jag på original spelen också, men tycker det är väldigt praktiskt att ha flera spel på en kassett så man slipper byta fram och tillbaka hela tiden, vilket också sliter på spelen och även Nintendo maskinen. Och idag har jag ju även skaffat en PowerPak kassett med alla nes spel på så nu behöver jag verkligen inte byta några spel. Nu köper jag bara spel för att ställa dom i hyllan till samlingen! 🙂

The Big Gameboy Camera guide

30774960-gameboycamera1

I recently got my hands on the fantastic Gameboy Camera and I love it! But there where many problems and questions that popped up when i started using it, like how do I get the photos from my Gameboy Camera to my PC? Or why does the quality of the prints look like crap when i use the Gameboy Printer? Well all this is now solved and i will guide you through it!

Gameboy Camera, why? Lowres thats why!
So why would anyone want a Gameboy Camera today? Well I love low resolution cameras and pixelgraphics and when i found out that the Gameboy Camera was ultra lowres i just had to get my hands on it!
The Gameboy Camera was released back in 1998 and was featured in the 1999 edition of Guinness World Records for being the world’s smallest digital camera. It has a stunning 4-color (greyscale) palette with a wopping resolution at 160×144 pixels, now thats lowres!

What Gameboy model can i use?
The Gameboy Camera will work on all Gameboy models except the Gameboy Micro and DS.
The Camera will work great on the orignal Gameboy but it was actually marketed torwards the Gameboy Pocket. The Camera was released in several different colors so i recommend to match the colors of the Gameboy and Camera to make it look nice and to impress your friends 🙂 Gotta love the combination of the yellow Gameboy Pocket with a yellow Gameboy Camera 🙂

here is my Gameboy Camera collection perfectly stored inside a motherboard box:

30775153-Picture_285545_800x598

How many photos can i store? And are there any other features?
You can store up to 30 photos to the camera’s memory. The software also have some “cool” features like, photo-timer, create a panorama images, create animations (like animated gifs), or the ability to combine and merge photos. You also have some editing tools where you can add captions or just “doodle” on your photos, add crazy stuff etc. Oh and there are four crappy minigames included where you can take a photo of your face and add it to the characters in the game, very amusing.

The Gui and the Music!
When you start up the Gameboy Camera you are presented with a really surrealistic title screen of a hideous animation showing a person dancing while wearing a Mario costume! And the music he is dancing to is really freaky, You really must listen to this track: http://www.youtube.com/watch?v=HAsUdmIqSc4

As a default userinterface for the Camera you assume that it would be a very minimalistic and user friendly look, but its not.. the menu screens are really wierd with freaky music and very scary pictures and animations!
What where the creators thinking about when they created this bizzare interface? Oh i also forgot the mention that the Gameboy Camera was developed by “Game Freak” the same company that brought us Pokémon 🙂

30774772-creepy

And when we are on the subject, and just to add a little fun fact, in the galleries section of all the international versions are various sprites directly from Pocket Monsters Red and Green, even though those sprites of Pokémon where never seen outside of Japan any other way.. thats right! The Gameboy Camera was released in the United States in June of 1998 witch was before the first Pokémon games where released. Therefore the GameBoy Camera was the first time gamers in the west were exposed to Pokémon 😛

Problem with your Gameboy Printer? Its not the printer, its the paper!
Got problems with bad results from the Game boy Printer? Its probably not the printer that is damaged as you first might think, its the thermal paper that is old!

So to clarify, its not an inc printer but a thermal printer! How does a thermal printer work? When the paper passes over the thermal print head the text or image gets “heated” on to the special thermal paper.. so you cant use regular paper in the printer. Thermal printers are used in almost every store, resturant etc for printing receipts.

I bought an unopened box of the official Nintendo thermal paper and the result was really bad. So my guess is that the paper has really passed its expire date witch caused the bad print, after all it was made in 1998!
So what you need to do is to go to a store, a supermarket or a restaurant, save the receipts and just try them in your Gameboy Printer. You need to cut the paper so it will fit in the printer, the size is 3,7cm

A little tip: You dont have to connect your gameboy camera to the printer to test it, all you have to do is hold the red “feed” button down and switch on the power to make it do a test print.

30774721-gameboyresults
30774871-Picture_283951

Transfer it to your computer!

There is only one “easy” way to transfer your Gameboy Camera photos to your computer, and thats done with the “Mad Catz GB to PC Camera Link Cable”. A simple little cable that you connect between your Gameboy and Pc.. sounds simple ey? Well no.. first you need to get the cable and its only avalabe on Amazon ( http://www.amazon.co.uk/Mad-Catz-Camera-Link-Cable/dp/B00002AH2V ) When you have the cable you must have one of those old parallel ports that today are rare on new computers.. and also you need to have Windows 98 for it to work! (there is a little chance it might work on XP too) If you want more  info Retrocollect have written a great guide here: http://www.retrocollect.com/Articles/guide-download-gameboy-camera-photos-ont…

Just got a tips from the Retro Collect forum on another method. Mega Memory Card http://www.amazon.com/Memory-Gameboy-Original-Color-Game-Boy/dp/B00002R108 is a cartridge that can transfer save files of a Gameboy game, or in this case the save file that contains the photos on the Gameboy Camera Cartridge. After you have transferred the savefiles you then need to send them to a Flashcart. Just insert the Flashcart to the Mega Memory Card, transfer them. Then eject the Flashcart, insert it to your pc, and with the help of a software you can then extract the photos from the save file.. There are many steps in this process and you need to purchase two products to do this.. but at least it works on modern pc:s with the latest Os:es. You can find a more detailed guide here with links and software etc: http://jamesumber.com/?p=23

And if you manage to transfer your little lowres black & white photos to your pc, then why not do a huge print of them and frame them on your wall, so you really can see the pixels! Then use this tool called “The Rasterbator” http://homokaasu.org/rasterbator/ where you can use your own printer to do prints up 20 meters in size 😀

Gameboy Camera on the iPhone!
Yes someone has “portered” the Gameboy Camera to the iPhone http://itunes.apple.com/us/app/8-bit-pocket-camera/id422754031?mt=8 and it works really well! This is great for someone who dont have a Gameboy Camera.. or just want to take Gameboy Camera photos and sharing them on twitter or facebook quick and easy! I have written a review of it here: https://subretro.wordpress.com/2011/08/19/8-bit-pocket-camera-review-and-mod-2/

iPhone 8-Bit Pocket Camera app (shown on top) and the real Gameboy Camera (on the bottom)

30774929-gameboy_vs_pocketcamera

Thats it!
Now go to eBay and get yourself a Gameboy and Gameboy camera and start to take some amazing low resolution photos! Enjoy! 🙂

8-Bit Pocket Camera – Review and Mod!

Do you want to capture some amazing lowresolution photos with the Gameboy Camera? Great! First you have to purchase a Gameboy and then a Gameboy Camera.. when you have these you can start capturing photos but there is just one problem, how to get the photos transferred off the gameboy camera cartridge? Its possible, but no.. its just to much work! The simple solution is to get the 8-Bit Pocket Camera app for the iPhone! (But if you still want to do it the real way, check my Big Gameboy Camera Guide for all the info you need about the Gameboy Camera http://thermoptic.posterous.com/the-big-gameboy-camera-guide )

I got this great comparison photo from Edd! @ Flickr showing the difference between the iPhone 8-Bit Pocket Camera app (shown on top) and the real Gameboy Camera (transferred with the Mad Catz GB to PC Camera Link Cable shown on the bottom)

30774188-gameboy_vs_pocketcamera

The 8-Bit Camera app for the iPhone works really great! The creators of the app has been very accurate when it comes to have the same amount of pixels on the photos as the original Gameboy camera. This means that it has the same low resolution to have that authentic feel. You can save the photos and after choose between different borders just like the gameboy version. And then you can save the photo to your Camera roll or share it on facebook, twitter etc. But there are two big flaws… the border does not say “Nintendo” on the top and  “Gameboy” on the bottom as it should, instead it says “8-Bit” and “Pocket Camera” and this really ruins the feeling of the photo. Also the “paper” that the photo is “printed” on is really ugly :/ So i just did some modifications to the files and fixed both the border and got a really nice scan of a Gameboy Printer paper instead of the ugly one that comes with the app. Here you can see the results:

30632139-pocketcamera_before_after

Of course this modification is only possible on a jailbroken iPhone. I will try to send these modified files to the creators of the app to see if they are willing to add them for a later version of the app. If you want to study the modified files (Only tested on 8-Bit Pocket Camera 1.1.3) you can download them here: https://www.box.com/s/f4e0aa067f939c66c31a

Update edit: Cristofer was kind and just shared some modded files with new boarders in the commens section for this post. He also informed me that its possible to add these modded files without a jailbreak 🙂 Location: root/User/Applications/Pocket Camera.app