Kula World

kulaquest_775x768

Jag spelade Kula World när det släpptes 1996 och föll för det direkt. Jag älskade idén och designen. Detta är precis min typ av puzzelspel där det handla om att ha bra lokalsinne även om världen vänds helt upp och ner samtidigt som man måste tänka rätt och ha ett bra flyt så tiden inte tar slut. Ofta kan man ta en snabb blick över banan och uppfatta precis vad man skall göra och det är riktigt skoj, men ibland kan det oväntat bara stanna upp och man har ingen aning vad man skall göra, men det är en del av det roliga i Kula World.

Kula World som spelet heter i Europa släpptes i tre versioner och var exklusivt till Playstation. I Usa hette det Roll Away och i Japan hette det Puzzle Quest. Och dessa versionerna har vissa skillander, inget stort men kan ändå vara bra att känna till. Om man villa ha ut så mycket man kan av detta spelet så är den Japanska versionen den bästa. Det är den enda versionen du kan klara till 100%. Kula World har 150 vanliga banor, 30 Bonys banor och 10 gömda banor. Alla dessa kan man nå i den Japanska versionen. Men tyvärr pga av en bugg i den Europeiska och Amerikanska versionen så kan man inte nå två av de gömda banorna, det är ingen big deal men vill man klara av 100% av spelet så kan man alltså bara göra detta i den Japanska versionen.

053d2db6359c11e383b822000a9f124c_8

kula_world_covers_1024x514

Den Japanska versionen har även ett par extra grejer som de andra versionerna saker. Bla ett tutorial läge som visar alla hinder och fällor i spelet funkar. Den Japanska versionen visar även om du har klarat av en bana till 100% genom att visa detta på resultat skärmen när en bana är avklarad, har du tagit alla frukter och nycklar mm så kommer denna skärmen visa detta. Något som saknas i dom andra versionerna.
Den japanska utgåvan har dessutom det snyggaste omslaget, dock har den inte den inte det klassiska Playstation plastfodralet som vi är vana vid utan har bara ett vanligt tråkigt cd-fodral.

Och jag har alltid gillat det faktum att spelet är utvecklat av ett Svenskt spelföretag på fyra personer “Game Design Sweden AB.” och att Johannes Söderqvist som sartade projektet kom på iden till Kula World i en dröm som han hade 🙂 Härligt när en speutvecklare kan förverkliga sin dröm så 🙂

Kolla in fan-siten “Kula Quest” för mer info: http://www.pinkgothic.com/kulaquest/main.html

poster_589x768

Playstation – Konvertera ett spel från Ntsc till Pal

För ett tag sen fick jag tag på en chippad PS One med andra ord en Playstation maskin som klarar av att spela brända spel. Jag skaffade den för att kunna spela mina Ntsc importspel som Xenogears och Chonocross. Men det var något som inte stämde när jag fick hem den, inga av mina Ntsc spel funkade på den! Det visade sig att det chippet som var i maskinen inte gjorde den regiosfri! Något som jag aldrig vart med om tidigare och något som jag än inte förstår. Vanligtvis så blir alla maskiner som chippas alltid regionsfria, men inte i detta fallet. Typiskt. Så vad gjorde jag?
Lösningen på problemet var helt enkelt att göra en backup-kopia på mitt Ntsc spel och med hjälp av ett program konvertera image filen till PAL för att sen få det att funka på min Pal PS One. Om det är någon som är i samma situation som mig så är det bara att följa min guide här!

1. Gör en backup av ditt PSX spel med hjälp av brännarprogrammet ImgBurn. Formatet måste vara .bin (annat format? läs längre ner hur man konverterar filen)
2. Nu när du har din .bin imagefil så öppnar du upp programmet patch-it (laddas ner här) och letar upp .bin filen och helt enkelt bockar i PAL och trycker på GO!
3. Nu är det bara att bränna ut! Jag använder även här programmet ImgBurn för att bränna ut filen. Bränn på en långsam hastighet! Typ x2

Skulle filen vara i ett annat format som tex .iso eller .img istället för .bin som bara detta programmet klarar av så finns det en massa program på nätet för att konvertera image filer. Det jag har gjort är att jag har mountat imagefilen med Virtual Clonedrive (kanske funkar med Daemon tools också eller likande) sen har jag använt ImgBurn och valt “Create image file from disc” och istället för att välja din valiga Cd-Rom så har jag då valt partitionen som filen är mountad till, exempelvis E:\ och så har jag valt att spara den till datorn som en .BIN efter det har jag patchat den till PAL och sen brännt ut den med ImgBurn. Som sagt testa gärna image filen i ePSXe emulatorn innan så du vet att den funkar innan du bränner ut den.

Nu skall det vara klart! VIll du vara säker på att imagefilen av spelet funkar så kan du testa filen i en Psx Emulator innan du bränner ut den, Jag rekommenderar ePSXe.

Program Manager_2013-08-04_02-25-05

Ridge Racer Type 4 Direct Audio

Jag har tidigare nämnt varför jag älskar Ridge Racer Type 4 och att det var musiken som var det som fick mig att fastna! Jag minns när jag läste ett nummer av SuperPlay från 1999 när dom tipsade om diverse soundtracks till spel. På listan så såg jag soundtracket Ridge Racer Type 4 Direct Audio! Jag ville såklart ha tag på detta underbara soundtrack men då det bara fanns i Japan så var inte inte så lätt att få tag på. Men idag ca 15 år senare så fick jag tag på det! Beställt från eBay i perfekt skick, oöppnat för 200kr med frakt. Jag kunde såklart inte hålla mig! Så Nu har jag ännu en pryl till min lilla R4 sammling 🙂

Photo 2013-07-30 12 15 42 (1)_768x768_600x600
Photo 2013-07-30 12 17 57_1024x768_800x600
Photo 2013-07-30 12 19 54_1024x768
Photo 2013-07-30 12 20 09_1024x768_600x600
Photo 2013-07-30 12 21 28_1024x768_800x545

Varför jag älskar Ridge Racer Type 4

38258544-RR4HI44_754x768

Jag har alltid haft en viss kärlek för Ridge Racer Type 4. Det är något speciellt med detta spel som jag inte kan släppa. Jag har spelat alla Ridge Racer spelen i serien men Type 4 var något unikt. Det var det underbara soundtracket som fångade mitt intresse. Den minimalistiska gula layouten och de snygga menyerna. Det var mer än ett racing spel när jag fick ta del av vad racing lagets manager hade att säga mellan varje race. Jag njuter varje gång jag startar upp spelet och kollar på video sekvensen i början av spelet när volymen höjs och man får se Reiko Nagase vakna upp till den jazziga låten ”Ridge Racer”.

Som den samlare jag är så har jag då och då sökt på R4 på eBay för att se vad som kan dyka upp. Jag kunde inte hålla mig längre, jag var bara tvungen att ha den Japanska versionen av R4. Omslaget är så mycket läckrare än den som är släppt i Europa. Mer minimalistiskt, och mer av den gul/svarta layouten som vi älskar. Det jag älskar mest är manualen som jag har fotat här.

38258570-Photo_2012-02-23_19_26_07_1024x765
Och så fick jag ju syn på Namcos egna guidebok till R4, så det fick ju såklart bli den med. I boken så finns det mängder av bilder att titta på, kartor över alla banor och foton på mängder av bilar. Ja bilarna ja, det är också något som är unikt med Ridge Racer. Andra bildspel skall alltid kämpa så med att visa upp att dom har med licens bilar, riktiga märken och bilar som finns i verkligheten. Kanske kan vara kul för folk som faktiskt har ett intresse av bilar och är insatt i den världen. Själv har jag inget intresse av bilar, eller bil simulatorer. Jag vill ha arkadracing med snygga snabba bilar, och det är exakt vad Namco har gjort. R4 har totalt 321 bilar och alla är helt påhittade! Vackra och ibland helt knasiga designer!
Photo_2012-02-23_19_25_07_765x1024
Photo_2012-02-23_19_28_33_1024x765

R4 släpptes även i en special edition box med en Joystick designad av Namco själva som kallas Jogcon med en ratt i mitten av kontrollen för att just få en bättre känsla när man spelar R4. Men det finns en till gamepad designad av Namco som hade en ännu bättre känsla när man skulle spela bil spel som R4 och det heter NeGcon. Jag lyckades få tag på en och har testat den. Det unika med NeGcon gamepaden är att man twistar den på mitten för att svänga med bilen, låter lite skumt men när man håller i den och tittar på tv:n så funkar det riktigt bra! Det fräcka med NeGon gamepaden är att den även funkar med alla mina andra favorit racing spel, Colin McRae 2, Destruction Derby och alla Wipeout spelen! Absolut värt att skaffa 🙂

Photo_2012-02-23_19_39_17_1024x765
Och så har vi ju musiken. Jag tror många håller med om att RR4 har ett utav de bästa spelsoundtracken genom tiderna. Härligt jazziga låtar med mysiga pianoslingor. Alla låtarna är verkligen fantastiska. Och det släpptes såklart ett soundtrack: Ridge Racer 4: Direct Audio. Det tog mig nästan 10 år innan jag fick tag på soundtracket till ett bra pris men nu har jag det äntligen 🙂6c6d5190f90211e2b41022000a9f1899_7
För några år sen så satt jag mycket och designade themes till Windows, och gjorde ett Litestep tema baserat på R4:s läckra design 🙂
Media_httpfc00deviant_anxrs

Sega Ages 2500 Series till Ps2

Vet inte hur jag har lyckats missa Sega Ages 2500 Series. Kanske inte så konstigt då dom bara släppts i Japan, men då jag älskar retro spel så borde jag ha sett denna remake samlingen dyka upp på nätet tidigare. I vilket fall så upptäckte jag den nu – bättre sent än aldrig – och jag blev väldigt imponerad. Kortfattat så är det ett gäng gamla Sega arklad klassiker omgjorda i 3d till Playstation 2. Anledningen till varför 2500 är med i namnet är för att spelen i denna ”Ages” serien skulle kosta exakt 2500yen styck, vilket är ca 200kr styck. Totalt gjorde dom om 33st spel. Till en början gjorde dom om 2d spel till 3d som tex Outrun, Afterburner, Golden Axe mm.. men sen så portade dom över 3d spel från Sega Saturn vilket var mycket bra då kanske inte alla hade en Saturn, plus att grafiken var betydligt bättre på Ps2:an, som tex Decathlete, Virtua Fighter 2 mm

Det finns en del riktigt dåliga och ointressanta spel i samlingen men det fanns även en hel del guldkorn. Som tex Outrun, Virtua Racer, Fighting Vipers mm. Dom har även portat över Sega Saturn spelet Decathlete som utnämndes till ett utav världens bästa 100 spel av Level och Electronic Gaming Monthly.

Det kan vara bra att tänka på att alla spelen i Ages serien är på Japanska och var tänkta att släppas utanför Japan, men på grund av något strul så gick det inte och dom gjorde istället en samling vid namnet ”Sega Classics Collection” tyvärr innehöll denna samlingen bara 9 stycken av de 33 som släpptes i hela Ages samlingen, så det kan vara värt att skaffa de Japanska om man vill ha några av de resterande spelen.

Det spelet som fick mig mest intresserad var Outrun, jag tycker 3d grafiken var så läcker! Simpel men ändå så snygg. Jag har spenderat mängder av timmar framför det riktiga original Outrun kabinettet och jag älskar det, det är inget som slår originalet. Men jag gillar ändå 3d versionen som ingick i Ages. Jag installerade just Outrun på min Ps2 HDD med HDL-v0.8c och det funkar perfekt!

Här är en lista över alla spel som ingår i Sega Ages 2500 Series: http://en.wikipedia.org/wiki/Sega_Ages och här har Hardcore Gaming 101 recenserat alla spelen i samlingen: http://hg101.kontek.net/segaages/segaages.htm

Outrun

Harmful Park

Jag har aldrig vart ett fan av Shmup spel, och den största anledningen är helt enkelt att dom är så otroligt svåra och oförlåtande. Du uppgraderar ditt skepp med nya powerups och lyckas närma dig slutet på en banan då du plötsligt dör på en smäll som knappt nuddade dig, nepp ingen energimätare eller liknande, en smäll och du är död! Och inte nog med detta så förlorar du alla dina upgrades och får börja om helt från början! Detta är anledningen till varför jag inte gillar shmup spel.

Level5

Det finns iofs ett spel som skiljer sig från mängden och det är Life Force: Salamander till Nes. Och detta är helt enkelt för att du kan fortsätta spela från den platsen du dog på, du förlorar ett liv men spelet fortsätter direkt! För mig är Konami koden ett måste som ger dig 30 liv och så finns såklart möjligheten att vara två spelare samtidigt!

Jag fick nyligen tag på spelet Harmful Park till Playstation som endast släpptes i Japan 1997. Då jag såg att man kunde vara två spelare samtidigt så gissade jag på att det var samma upplägg som i Life Force, med andra ord ett Shmup jag kunde spela 🙂

Harmful Park är ett väldigt Japanskt spel med knasiga banor och sprites i glada färger. Kortfattat så skall de två systrarna med hjälp av ett par flygande motorcyklar ta sig fram till den galna vetenskapsmannen som tagit över den gigantiska nöjesparken.
När du börjar spelet så har du tillgång till alla vapen från början, och detta var något jag verkligen gillade! För nu behöver jag inte störa mig på att tappa alla vapen då jag dör 🙂 Istället kan du uppgradera alla vapen i tre nivåer vilket gör dom starkare och mer spektakulära. Skulle du dö då du har ett vapen framme som du uppgraderat till nivå 3 så går den tillbaka till nivå 2.
Alla vapen håller sig till det hela tivoli/nöjesparks temat, motorcykeln du svävar omkring med är utrustad med följanden fyra vapen: Potato, Ice Cream, Pie and Jelly. Det gäller att vara snabb och byta mellan dessa och välja dom för rätt situation. Jag tycker detta var ett mycket bra system för ett shmup spel.

Harmfulpark7

Och som i Life Force så fortsätter spelet när man dör så man slipper spela om hela banan från början. Hela spelet innehåller 6 stycken ganska långa banor som är helt proppfyllda med knasiga monster och gigantiska bossar. Grafiken är extremt detaljerad och välgjord, troligen en utav dom snyggaste 2d spelen till Psx:en. Då jag och polaren spelade spelet på Easy (som var inställt som default) – vilket gav oss eviga continues – så var det inga problem att klara spelet men det var ändå en väldigt mysig resa att färdas igenom Harmful Park vackra pixel värld. Ökar du svårighetsgraden något steg så kommer du har en ordentlig utmaning framför dig!
Så är du ingen hardcore bullethell spelare som jag och bara vill spela ett roligt co-op shmup spel så rekommenderar jag helt klart Harmful Park!

Wacky-7
Harmful-14

Bilderna är lånade från Hardcore Gaming 101

Firebugs. A hidden gem for the Playstation?

Firebugs_Pal_591x600

Im always looking for good games that I might have missed when I’m digging through the bins at the gaming stores, most of the times its just crappy games but once in while you stumble upon a so called hidden gem.
The other day I found an arcade racing game called Firebugs, released 2002 for the Playstation. My first thought when i saw the frontcover was that it looked really low-budget. A very simple aribrush photoshop painting that someone threw together in less than an hour, and when you see this it just make you think that its on of those crappy game. If you have put the effort in developing a game you could at least put some time into the cover!

 

The first thing i did was to reach for my phone and search the net for some reviews to see what people thought of Firebugs. The strange thing was that it was nearly impossible to get any hits on it, no hits on Gamerankings, Gamespot or IGN! Now thats really strange! So I gave up and just bought the game, it only cost about 5usd so it didn’t matter if it was a crappy game.

 

When i got home i did a search for the developers of the game that called them self’s ATL (Attention to Detail Limited) Yes it turned out the be the same people who created one of my favorite arcade racing series for the Playstation: Rollcage!
The Rollcage series that where Published by Psygnosis where a big hit on the playstation, great graphics, amazing Drum n Bass music from Moving Shadow and just a fun action filled racing game. So why haven’t i heard of Firebugs? It was released two years after Rollcage 2. And one other thing that I noticed later on was that it was only released in Europe, so if want an NTSC version of Firebugs your out of luck 😦

Psogl2_017_800x600

I started up the game and loaded the first map, and was surprised to see that this actually was the ATL:s Rollcage engine. Not just the engine of Rollcage, its the same exact game! After studying how the camera moves around, the physics of the vehicles, the way you can drive upsidedown etc.. it was all there! And even the power-ups and weapons from Rollcage where there, they didn’t even change them! But something must be different? Yes some small tweaks have been made. The graphics, you have a whole new look that is very different from Rollcage. The textures in the levels are less detailed and have a more cell-shaded look, very similar to the fps game Warsow.
There are a couple of different “worlds” that you can choose between, the first one looks really nice with detailed textures and rich colors. But the rest of the worlds looks really awful, the textures are very simple and ugly. Its like there where two different people making the maps and they didn’t know what graphic style to use. But its ok, whats most important is the actual levels that you drive around in, witch are pretty good!

 

Firebugs also have unique Characters all with different background stories, different designs on the vehicles and they have their own special weapons witch is a pretty fun new thing that differs from the Rollcage games. Two of the characters in the game are actually the two band members of the Finnish group Bomfunk MC’s! Yes, several of the music tracks in the game are from the Bomfunk MC’s and i think it fits very well into the game. A very good soundtrack that fits to the futuristic style of Firebugs.

 

Well i guess that’s it, I want to call Firebugs the unofficial sequel to Rollcage with a twist. I don’t know if i want to call this a hidden gem of the Playstation but if you are fan of the Rollcage series like me you are probably going to enjoy this game.

Psdx6d3d075_800x600
Psdx6d3d060_800x600